DC-Motoren von Maxon

Sie steuern Ingenuitys Flugrichtung auf dem Mars

27. April 2021, 09:35 Uhr   |  Heinz Arnold

Sie steuern Ingenuitys Flugrichtung auf dem Mars
© NASA JPL-Caltech

Eine Nahaufnahme vom Marshubschrauber Ingenuity mit Blick auf die DCX-Motoren von Maxon.

Sechs Mikromotoren aus der Schweiz steuern die Neigung der Rotorblätter des Mars-Hubschraubers Ingenuity.

Dass Ingenuity seinen Pionierflug auf dem Mars erfolgreich absolvieren konnte, ist auch den DC-Motoren von Maxon zu verdanken, die das Unternehmen speziell auf diesen Einsatz zugeschnitten hat. Insgesamt sechs bürstenbehaftete DC-Motoren arbeiten im Helikopter.

Die Antriebe der DCX-Reihe mit Durchmessern von 10 mm steuern die Neigung der Rotorblätter und damit die Flugrichtung des Helikopters, der nur 1,8 kg wiegt und solarbetrieben ist. Der Leichtbau ist Voraussetzung für einen erfolgreichen Flug auf dem Roten Planeten, da dort kaum Atmosphäre vorhanden ist und die Bedingungen dadurch ähnlich sind wie auf 30 km Höhe auf der Erde.

»Die größte Herausforderung bei der Entwicklung der Motoren war die extreme Anforderung an das Gewicht«, sagt Aiko Stenzel, Design Ingenieur bei Maxon. »Jedes Zehntelgramm musste gespart werden, damit der Helikopter fliegen kann. Großartig ist, dass wir trotz Gewichtseinsparung einen Antrieb gefunden haben, der genug Power hat, die Rotorblätter zu justieren. Und dies bei hohen Vibrationen und Temperaturschwankungen.«

»Es ist ein phantastisches Gefühl zu wissen, dass unsere Präzisionsantriebe wie geplant funktionierten und wir unseren Beitrag zu diesem historischen Ereignis beisteuern konnten«, schwärmt Eugen Elmiger, CEO der Maxon Gruppe, der die NASA-Übertragung der ersten Flugdaten live mitverfolgte.

Die Antriebe von Maxon befinden sich auch im Rover Perseverance (Beharrlichkeit), an dessen Unterseite der Helikopter am 18. Februar 2021 auf dem Mars gelandet ist. Es handelt sich um zehn BLDC-Motoren und ein Spezialgetriebe, die unter anderem für die Handhabung der Bodenproben im Innern des Rovers verwendet werden. Der erste dieser Motoren hat seine Aufgabe bereits erfolgreich beendet: Er platzierte den Mars-Helikopter vor zwei Wochen sicher auf dem Boden.

Für die Erdenbewohner stehen die Standard-Varianten der DCX-Motoren zur Verfügung, die sich online entsprechend der jeweiligen Anforderungen der Anwender konfigurieren lassen.

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